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Commerce à Vichy : il est urgent de réagir

‘Ce n’est plus un déficit, c’est un déclin’, tranche l’enquête PROCOS intitulée « Une nouvelle progression de la vacance commerciale des centres-villes en 2015 ». Sur 200 villes de plus de 25.000 habitants en France, elle distingue Vichy parmi les 20 les plus désertées commercialement… Cette réalité, les Vichyssoises et les Vichyssois la vivent en passant, parfois à des endroits stratégiques voire prestigieux du centre-ville, devant des vitrines fermées.

Mais l’enquête va au-delà des seuls chiffres. Elle pointe les deux raisons de ce déclin : la surproduction de surfaces commerciales et la nécessité, pour faire vivre le commerce, d’avoir une économie active. Cela signifie trois choses.

1- D’abord qu’il va falloir choisir : on ne peut pas prétendre soutenir le commerce de proximité, le commerce de centre-ville, et continuer d’ouvrir grand la possibilité de développement des grandes surfaces autour de la ville et même, désormais, en centre-ville.

2- Ensuite que le choix d’une ville qui grandit par l’arrivée de personnes retraitées — le maire s’en flatte régulièrement ! — ne peut pas tenir lieu de politique économique.

3- Enfin que l’on doit soutenir toutes les initiatives, en particulier celles des commerçants eux-mêmes, permettant de maintenir et de développer cette activité, qui est évidemment économique mais aussi indispensable à l’identité d’une ville.

Au dernier conseil municipal, nous avons fait des propositions. Les dernières lois votées donnent aux élus des outils puissants en matière d’urbanisme commercial, utilisons-les ! Et à moyen-terme, il est indispensable de « remettre de l’économie » dans notre ville. Cela signifie s’ouvrir aux entreprises, ne pas les faire attendre, ne pas les laisser partir vers la métropole, souvent plus réactive. Cela signifie aussi conclure enfin la cession du patrimoine thermal, enjeu urbanistique et économique, avec la Compagnie de Vichy, employeur majeur du bassin dans un secteur d’activité, le thermalisme et la santé, qui peuvent demain constituer la clef de voûte d’un fort développement.

Disons-le : à ces propositions nous n’avons pas eu de réponses. Ou plutôt si, celle de l’adjoint au commerce, lui-même investisseur brillant mais que, visiblement, ces questions embêtent…

Marie-Martine Michaudel, Isabelle Réchard, Marianne Malarmey

Christophe Pommeray, François Skvor